Погода:
Влажность:
Ветер:
Отправить сообщение об ошибке?
Ваш браузер останется на этой же странице

Травоядные динозавры наводят ужас: уткозавры и их стальные зубы

Зубы утконосых травоядных динозавров могли перемалывать даже мясо.
15:58 7 Июля 2016 286
Травоядные динозавры наводят ужас: уткозавры и их стальные зубы

Ученые пришли к выводу, что зубы утконосых динозавров были гораздо лучше приспособлены к размельчению и разжевыванию жестких листьев и побегов, чем коренные зубы лошадей, бизонов, слонов и других травоядных млекопитающих. Это ставит под сомнение теории об уникальности зубов теплокровных животных.

До этого считали, что главным конкурентным преимуществом млекопитающих в борьбе за ресурсы с динозаврами, птицами и другими животными были их зубы. В отличие от динозавров, млекопитающие изначально обладали набором из прочных, специализированных зубов, исполняющих строго определенные функции. Считается, что травоядные млекопитающие обладают самыми сложными и эффективными зубами, способными перемолоть даже самые твердые листья растений.

Группа палеонтологов разрушила этот миф на примере зубов гадрозавтров (Hadrosauridae) — семейства утконосых динозавров, обитавших на территории Соединенных Штатов и Канады во время мелового периода.

Изучив останки крайне твердой растительности, обнаруженных в окаменевших экскрементах, ученые пришли к выводу, что подобная диета не соответствует  общепринятым представлениям о зубах древних рептилий.

Авторы статьи заинтересовались гадрозаврами из-за останков крайне твердой растительности - хвощей, папоротников и примитивных цветковых растений - в их окаменевших экскрементах. Ранее палеонтологи были убеждены, что зубы гадрозавров изнашивались и сменялись новыми с огромной скоростью.

Ученые проанализировали структуру зубов эдмонтозавров (Edmontosaurus), одного из самых распространенных видов утконосых динозавров, при помощи компьютерного микротомографа и лазерного конфокального микроскопа. Получив трехмерные снимки зубов рептилии, они сравнили их с устройством зубов «чемпионов» по жеванию среди млекопитающих — бизонов и лошадей.

Оказалось, что зубы гадрозавров были устроены значительно сложнее, чем считалось ранее. По словам палеонтологов, зубы гадрозавров состояли из шести типов тканей, четыре из которых повторяли по своим свойствам эмаль, дентин, зубной цемент и пульпу, а два были уникальны. По расчетам ученых, эмаль и другие твердые компоненты зуба не уступали в прочности их аналогам в зубах растительноядных млекопитающих.

Кроме того, жевательная поверхность на зубах эдмонтозавров не была примитивной и плоской, как у других динозавров, а была усеяна характерными ямками и бугорками, уменьшающими нагрузку на зуб во время жевания. В отличие от млекопитающих, использующих один набор зубов на протяжении всей жизни, гадрозавры обладали целой «батареей» резервных зубов, постепенно замещавших изношенные моляры.

В итоге исследования выяснилось, что сложная структура зубов не была отличительной чертой млекопитающих и развилась за несколько десятков миллионов лет до появления первых теплокровных животных, специализировавшихся на поедании жесткой травы и листьев деревьев.

Наверхнаверх